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第1103章 大单

狩猎好莱坞 贾思特杜 10463 2020-11-22 10:30

  

  杜梅岬庄园,清晨的餐厅。

珍妮特最后走进来,先跑到自己姑姑身边,搂着维罗妮卡肩头在她脸上亲了亲,才笑盈盈地转到西蒙身边,掰着男人脑袋给了一个吻,最后在男人旁边坐下。

餐桌旁小家伙们不明所以,对面挺着肚子还要照看身边两个孩子的珍妮弗忍不住翻白眼,维罗妮卡微微垂首假装没看到地帮墨尔本分餐。

珍妮特拿起餐具,赶走了旁边帮忙的女侍,才问西蒙道:“东海岸那边怎么样了?”

知道女人在问什么,西蒙遗憾地摇了摇头:“刚刚接到消息,斯凯夫把《匹兹堡论坛报》都关掉了。”

“真是一退到底啊,可惜,梅隆家族这次退让的这么干脆,我们的后续一些计划就没办法执行了。”

“是啊,中国有一个成语,叫……”

“兔死狐悲。”

“呵,你现在汉语至少八级,”西蒙夸奖一句,接着道:“反正,梅隆家族突然退得这么彻底,我们不好再做什么,否则会让联邦的其他老钱家族更加忌惮警惕,到底不能一次性得罪所有人。”

西蒙本来的考虑,是利用这次梅隆金融集团事件的机会,顺势打击梅隆家族在其他产业的利益,达到最大程度削弱梅隆家族的目的。

梅隆家族周末突然彻底放弃梅隆金融,让西蒙都有些措手不及。

对方没有在梅隆金融的问题上强行抵抗,西蒙也无法再咄咄逼人,毕竟梅隆家族在华盛顿和华尔街都不是毫无根基,一时间逼太狠,难免会让其他老钱家族兔死狐悲,乃至同仇敌忾。

只能收手。

西蒙这边罢手,梅隆家族又选择退让,刚刚挑起针对梅隆家族贷款欺诈的调查,大概也会很快和解。

不知道幕后具体发生了什么,西蒙也只能感慨百年老钱家族的果断。

这么想着,西蒙又道:“其实,最遗憾的还是股市,上周梅隆金融带动雪佛龙、美国铝业等公司连续大跌三天,都没能把纳指拉下去,我最初还以为这是个不错的契机。”

对面珍妮弗道:“梅隆金融几家在纽交所,又不是纳斯达克。”

西蒙耸肩:“差不多,终归是联邦股市。”

珍妮特端起牛奶喝了一口,大概觉得今天的牛奶不好喝,倒了些给旁边的西雅图,又匀了一半给自己男人,一边笑问道:“你着急啦?”

“当然急,时间就是金钱啊,”西蒙也笑着回答:“伊格瑞特几家的市值再高,现在也只是数字,没有更多意义。而整个纳指盘面的高企已经对维斯特洛体系在新科技领域的布局产生了负面影响,目前无论是自身扩张还是对外并购,成本都大幅增加,导致我们的很多计划都只能暂缓。”

珍妮特道:“如果你很急,干脆我们自己戳破,只需要卖出一大笔股票就够了,还能套现资金。”

“继续对梅隆家族施压,刺激的只是老钱阶层。如果现在减持科技股,那得罪的可就是整个世界了。”

珍妮特轻轻挥舞了下餐叉:“真麻烦。”

“反正我们最好什么都不做。”

对面珍妮弗听着两人对话,问道:“索罗斯那边什么时候发动?”

“大概5月份,”西蒙说着,跟着点头,说道:“这又是一个契机,索罗斯做空东南亚,影响肯定会传导至北美,纳指到时候如果还能撑下去,那就真是奇迹了。”

记忆中,泰国泰铢7月份失守,但其实,国际炒家从5月份就开始卖空。

另一方面,原时空中美国股市设立熔断机制后的第一次熔断,就是1997年的10月份,道琼斯受到东南亚金融危机的影响而暴跌。

曾经的1997年纳斯达克指数还没有疯狂。

这一次,东南亚金融危机的影响传来,首先受到冲击的应该不会再是道琼斯,而是纳斯达克,时间或许也会早很多,而不再是曾经东南亚金融危机最严重的10月份。

无论如何,西蒙都只能耐心等待。

不过,按照纳指近期的增速,哪怕按照平均每月5%的涨幅计算,如果再撑三个月,估计就要到7500点以上,到时候作为龙头的伊格瑞特肯定也要破万亿,即使一时间无法从这些市值上获取太多直接利益,想想也觉得刺激。

随意聊着,吃过早餐,维罗妮卡亲自送墨尔本去学校,珍妮弗继续在家养胎,西蒙夫妻俩则是乘坐直升机从杜梅岬出发直线越过海湾赶往圣莫妮卡市南的普雷亚维斯塔,SpaceX总部。

今天这边将会进行一次公开的火箭引擎测试。

经过一年时间被西蒙随时驱赶鞭策地高强度研发,SpaceX团队正式推出了第一款火箭引擎,命名为梅林1号(Merlin-1)。

这一名字是西蒙从SpaceX团队公开征集而来,当然,稍微做了点弊,内定了某个名叫埃隆·马斯克的家伙提供的名字。

乍听起来,‘梅林’这个名字似乎与曾经SpaceX的‘猎鹰’、‘猛禽’之类的名称不搭,实际上,梅林是‘Merlin’的音译,这个英语单词是‘灰背隼’的意思,都是猛禽。

不过,全新的梅林引擎,与原时空中SpaceX的那款梅林已经完全是两码事。

曾经SpaceX的梅林引擎,通俗点说,设计方案其实是来自NASA旗下的一款公开引擎架构,和芯片领域诸多厂商使用的ARM公版架构概念类似,然后在SpaceX团队的改进下,最终成为著名的梅林系列。

这一次的全新梅林引擎,技术基础则是来自前苏联著名的RD-170火箭引擎。

曾经的初代梅林推力只有30多吨,RD-170却是推力超过700吨的巨无霸,两者就是早期ARM芯片和奔腾级X86处理器的区别,即使是更能体现均衡性能的‘推重比’,初代梅林45的数值也远低于RD-170的75。

说起来也有趣。

西蒙对此不多的专业记忆中,后来的梅林系列,倒是越来越像RD-170,其间发生了什么不言而喻。

西蒙这次也算‘一步到位’。

说起来,从去年初组建SpaceX团队到现在,一年时间,围绕这家私人航天公司,其实发生了很多事情。

西蒙夫妇在普雷亚维斯塔的SpaceX总部下了直升机,过来迎接的一群人,可谓最能体现过去一年SpaceX周边发生的一切。

这些人当中,除了SpaceX的团队,还有NASA的官员、洛克希德-马丁的高层、乌克兰国家航天局的代表等等。

事情还是要从西蒙私下从乌克兰拿到大批航天核能资料说起。

航天方面,既然SpaceX决定采用RD-170技术,虽说航天领域因为其特殊性,很难有什么专利可言,但能有一些名正言顺终究更好,西蒙干脆就把乌克兰当局拉进来。

苏联解体之后,乌克兰方面虽然保留了全套的RD-170引擎技术资料,但缺少俄罗斯产业链辅助的情况下,已经丧失了独力生产这套引擎的能力,再加上维斯特洛体系与乌克兰政府的紧密关系,以及实实在在的利益,基辅方面欣然同意了相关合作。

不只是RD-170,在维斯特洛体系的运作下,乌克兰方面几乎把可以转过来的家底都拿了出来。

这一切技术转让的条件,只是区区2500万美元的现金,以及在SpaceX之外双方共同成立的一家专门用于火箭引擎对外销售的壳公司20%的股份,相当于乌克兰方面只能享有SpaceX对外出售引擎时的20%利润分成。

另外,SpaceX生产引擎自用乃至今后发展的其他业务,乌克兰方面都无法再参与利润分成。

无论是SpaceX的发展目标,还是利润大头,其实都是将来的自有业务,要知道,提供全套发射服务,和只出售引擎,利润绝对不可同日而语。

而且,名正言顺地获取大批前苏联航天技术的同时,西蒙还再次接收了一大批相关领域专家。

全新的梅林1号能够在一年内诞生,这些前苏联专家功不可没。

不过,这次的梅林1号,最大的进步还不是在RD-170基础上的改进,而是顺利启用了3D打印技术,这又涉及到过去一年的复杂公关与技术整合。

西蒙去年收购了一家名叫3D-Miracle的3D打印公司,随后一年,开始专门针对火箭引擎的3D打印进行技术攻关。

因为涉及到软件、材料等方方面面,只依靠3D-Miracle的团队当然不够。

软件方面,3D-Miracle与维斯特洛体系重仓持股的工业设计软件公司欧特克进行了合作。

材料方面,这也是3D打印火箭引擎最大的难关之一,因为引擎材料的打印合金,需要研磨成低于500微米的均匀颗粒,还要在无氧环境下进行。西蒙亲自插手,调用查阅了美国几大国家级实验室的积累,这才顺利找到了相关的技术与团队。

否则的话,虽然也只是时间问题,但也肯定无法在一年内搞定。

最终,针对火箭引擎的3D打印技术的攻克,最直接的结果,就是使得采用传统铸造方式六个月才能完成的火箭引擎,制造周期缩短到了1个月。不仅如此,由于3D打印之下,曾经需要数以百计零件拼接组合的引擎很多部分都得以一次成型,梅林1号引擎的稳定性也大幅提高。

最关键的当然还是成本。

根据SpaceX团队的估算,随着技术的进一步成熟,进入批量生产之后,相比传统引擎,3D打印引擎的成本降幅将达到70%以上。如果将来SpaceX能够实现火箭回收重复使用,成本更是将会降到一个可怕的程度。

西蒙成立SpaceX,虽然有着自己的野心,但从一开始,这家公司的发展目标就非常脚踏实地,SpaceX必须实现商业化地自力更生,而不是虚妄地为了人类未来埋头苦干。

就像3D打印,在这个年代的普通人看来,这一技术都有点近似科幻级别,但实际上,各方面都已经有着多年的技术积累,只是因为各种埋头研发缺少实际运用,哪怕取得了科幻级别的技术进步,最终往往也会被埋入故纸堆。

人类科技爆发数十年,最让西蒙遗憾的就是这一点。闭门造车,故步自封,导致浪费大量社会资源研发的先进技术无法得到实际应用。缺少实际应用,实际也就丧失了更进一步的机会。

因此,无论是SpaceX,还是进展都颇为顺利的FusionTimes和SolarCity,这些公司初期的发展策略都是以‘整合’为主。

无论是使用正常手段,还是偷抢拐骗,先把前人曾经取得的突破技术整合起来,并且实现最大程度的实际应用,然后再考虑更进一步。

当然,西蒙这也是站着说话不腰疼。

科技发展到现在,肯定远不止他一个人想到这一点,但拥有足够实力底蕴能够做到这一点的,却是寥寥无几。

西蒙在维斯特洛体系强大财力支持的前提下,还恰好碰到了一个世界对抗暂时消失以及全球化进程加快使得技术与人才得以顺畅流通的最好时机,这些条件缺少任何一个,想要做到这件事的难度都会大幅增加。

SpaceX总部。

西蒙夫妇和众人一一招呼之后,一起来到刚刚落成的SpaceX玻璃钢结构总部大楼上楼的一处大厅,从这里可以看到沿着巴洛娜溪一直到海边的大片空地,本来超过300公顷的荒地去年已经被西蒙买下,用作SpaceX的设备测试场地。

此时从大厅看去,五百米外巴洛娜溪畔修整过的平地上搭建起了两层楼高的测试台。

第一批两台梅林1号引擎中表现较好的一台样机已经装在测试台上。

实际上,今天的这次公开测试,更多只是一个过场,SpaceX团队私下已经进行过多次测试。

今天这次公开测试的目的则涉及到一笔大生意。

还是要从头说起。

从去年开始,NASA主持下洛马负责的新一代宇宙神运载火箭就在寻找第一级引擎的制造商。

曾经的历史上,洛马最终与俄罗斯签订了长期供货协议,相关引擎正是RD-170。

这一次,既然要让SpaceX进行商业化运营,西蒙当然不会错过这次机会,通过对白宫、国会、NASA、洛马等各方面的游说乃至施压,最终将SpaceX列入了候选,还将竞标期限从去年拖到现在。

而且,因为‘国产’的大义在前,再加上梅林1号本就是以RD-170作为基础,而且参数更优,今天的这次测试,只要测试当场不出现意外,SpaceX基本将拿下这笔大单。

确实是很大的一单。

根据私下已经拟好的协议,NASA和洛马将与供货商签署长达20年的供货协议,供货总量达到100台。而且,相比俄罗斯方面RD-170的1000万美元报价,3D打印技术的加持导致成本更低的前提下,因为前期测试的数据更加优秀,SpaceX这边的报价,依旧是1000万美元。

合计就是一笔10亿美元的大单。

即使分为20年,每年只有5000万,考虑一下SpaceX这边的毛利率,也算是这家公司一个很大的开门红。

而且,这终究只是SpaceX的一项生意而已。

NASA和洛马也都没有限制SpaceX对梅林系列的自用,因此将来还是会以自主发射为主。

SpaceX的办公楼大厅内,诸人坐定,SpaceX总裁格温·肖特维尔确认所有人都到齐,向西蒙请示一番,便转向周边坐在计算机后的工作人员,开始启动测试。

片刻后,随着远处测试台上传来的焰光与浓烟,梅林1号强大的威力使得众人都感受到了震颤。

耳边同时传来扩音器里NASA监督人员的一系列参数报告。

“海平面推力:81773KN。”

“海平面比冲:353s。”

“燃烧室压力,哇哦,27.3Mpa,确认吗?OK。”

“推重比……推重比……96,太强了。”

“……”

大厅内,听着耳边的声音以及前来观看这次测试的各方面工作人员逐渐的骚动,就连坐在西蒙身边的NASA官员也无法淡定,频频扭头打量西蒙。虽说已经提前拿到了一些数据资料,但当场听到,这位同样专业的NASA官员多多少少还是有些质疑。

西蒙对此没有理会。

提前认真翻阅过很多资料,大概能够料到这些数据对NASA、洛马等方面代表所带来的震撼,只有身边的珍妮特一副听天书的模样。

正要给珍妮特解释几句,坐在她另一边那位身材饱满肌肤白皙的乌克兰方面女性代表就殷勤地用标准英语和明显迷惑的珍妮特聊了起来,大概是讲解相关数据的含义,只是女人透着柔和的声音明显有些提起,似乎想要吸引其他人注意的样子。

测试持续了大半个小时,NASA和洛马的团队第一次都有些怀疑,特意跑去测试台检查一番,又进行了第二次测试。

自然没有任何问题。

私下里已经有着充足的沟通,连续两次测试,NASA这边也没有了异议,随后就是各方见证下,作为交易双方的SpaceX和洛马高管当场签署协议,以及开启香槟的庆祝仪式。

热闹的大厅内。

西蒙和客人们简单应酬,就找到格温·肖特维尔等SpaceX骨干,开始泼冷水挥舞皮鞭。

“这只是一个开始,格温,还有大家,接下来你们最重要的事情就是建造属于SpaceX自己的运载火箭。而且,我早就定下过目标,SpaceX必须向可重复回收火箭方面努力,哦,这次还有人和我说不可能吗……很好,今天这么美好的日子,有人被解雇可就不妙……”

泼完冷水,当然也不忘甜枣。

当场宣布完一笔总额1500万美元的奖励方案,时间差不多,西蒙转身寻找珍妮特,就看到她挽着某个斯拉夫外表的女人一起走来。

“西蒙,这是娜塔莎,她英语说得很棒呢,一点都看不出是乌克兰人,我正打算邀请她一起去市区逛街。”

西蒙微笑着听珍妮特介绍完,还朝她做了个‘你装傻白甜一点都不像’的眼神,才随意与面前女人握了下手:“你好,娜塔莎,呵,我很喜欢这个典型的斯拉夫名字。”

近距离打量,这位身高175厘米左右的斯拉夫女人大概30岁左右,穿一套黑色女式西服,无论是恰到好处的饱满身材还是白皙中透着几分妩媚的面孔,都颇为挑人情绪,开口之后,轻软的声音里还透着几分不知道是不是刻意做出来的娇憨。

“哦,维斯特洛先生,很荣幸今天能见到你呢,你可以叫我娜塔。”

“好啊,娜塔。”

珍妮特继续傻白甜:“西蒙,你看娜塔的肌肤好白啊,真不知道怎么保养的,我等下一定要问问。”

“其实是天生,不过,珍妮你的肤色才更好看,我都有点白的过分了。”

“才不是,西蒙就喜欢白的。”珍妮特这么来了一句,在女人微微亮起的眸光中看向男人:“你是不是要离开?”

“是啊,马上就是一个会议,中午我就不回家了,要先送你们去市区吗?”

“好啊,”珍妮特说着,还不忘看向身边:“娜塔,你和其他人分开有问题吗?”

女人连忙摇头,一脸荣幸:“当然没有。”

西蒙也懒得理会珍妮特这是突然又来了什么兴致,又与众人告辞一番,便带着两人离开了SpaceX总部。

先飞到比弗利山庄放下两女,才赶往马里布影城。

去年年底就已经开拍的《美国派》2月中旬杀青,最近完成粗剪。因为是西蒙亲自跟进的一个项目,提前安排好的工作日程,西蒙今天要与各位主创一起观看样片并提出后续制作意见。

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